La beauté rare est en fleur

La tulipe des Alpes du Sud est aussi rare qu'un sixième au loto. Ce n'est pas le cas à Törbel. Sur les versants ensoleillés de la région de Moosal, cette tulipe extrêmement rare se sent chez elle. Avec les premiers rayons de soleil doux du maïs, de petites têtes florales dorées s'ouvrent dans plusieurs prairies de montagne et apportent les premières touches de couleur à la nature. Regardons de plus près la tulipe des Alpes du Sud.

de Bruno Kalbermatten

Les saints de glace sont passés. Le soleil se réchauffe de jour en jour. Les prairies de montagne de la région de Moosal deviennent plus vertes. Il y a encore quelques lambeaux de neige isolés. La tulipe des Alpes du Sud aime cette saison. C'est pourquoi nous partons à la recherche de cette beauté rare en compagnie du biologiste Olivier Putallaz. Notre destination : Hohstetten, un petit hameau de Törbel en contrebas du sentier panoramique en direction de Bürchen.

 

Origine Italie - à la maison dans la région de Moosalp

Quelques mètres en dessous de Hohstetten, nous faisons une découverte. Entre mi-mai et fin mai, les tulipes des Alpes du Sud sont en fleur. "Di goldig Chritzmeije bliäjunt", diraient les gens du coin. Le biologiste Olivier Putallaz déballe son trésor de connaissances. "La tulipe des Alpes du Sud est la seule espèce de tulipe qui s'est établie naturellement en Suisse. On la rencontre à quelques endroits dans le Haut-Valais, mais particulièrement souvent à Törbel". La tulipe se sent particulièrement bien entre Törbel, le hameau de Hostetten et la Moosalp. L'amateur de fleurs ajoute que la tulipe a également déjà été aperçue sur l'Alpe Bad.

Les biologistes supposent que le "Chritzmeiju doré" est originaire du bassin méditerranéen, qu'il a traversé les Alpes par le Simplon, puis qu'il a progressé dans la vallée suivante, le Mattertal, ainsi que dans la vallée du Rhône. "Mais la tulipe des Alpes du Sud n'est pas allée plus loin, parce que les conditions n'étaient pas assez bonnes ou que des obstacles trop importants l'empêchaient de poursuivre sa progression", explique le biologiste. Il semble toutefois que la tulipe ait trouvé sa maison à Törbel.

 

Menace de l'agriculture intensive ?

Les habitants de Törbj apprécient cette espèce rare et veulent la protéger en conséquence. Au printemps, la tulipe est presque devenue une partie du paysage de Törbj. Mais la survie de la tulipe est menacée. Un coup d'œil dans les livres d'histoire : des études de terrain datant de 1928 montrent qu'à l'époque, la tulipe était présente sur presque tout le territoire. Aujourd'hui, elle n'est plus présente que dans quelques endroits isolés.

Quelles sont les raisons de la possible mise en danger de la beauté rare de Törbj ? Les biologistes supposent que l'agriculture de montagne plus intensive est à l'origine du déclin de la tulipe. "Les prairies de montagne sont aujourd'hui fertilisées et également fauchées plusieurs fois par an. De plus, les prairies de montagne ne sont plus irriguées de manière traditionnelle, mais arrosées à grande échelle", explique Putallaz. De plus, la charge en bétail des alpages a également changé. Les biologistes sont conscients que l'agriculture est elle aussi en constante évolution et qu'il n'est plus possible de pratiquer une agriculture comme il y a 50 ans.

 

Cueillette interdite

Mais il serait faux de rejeter la faute sur l'agriculture. La cueillette et l'arrachage non autorisés du bulbe de tulipe peuvent également nuire à la "Chritzmeiju"". C'est pourquoi le biologiste en appelle au bon sens et conseille aux jardiniers amateurs de ne pas cueillir la tulipe rare. "Même si je comprends qu'une si belle diva fasse bonne figure dans son propre jardin de fleurs, il est possible que la cueillette non autorisée puisse nuire à la population".

Les Törbjer veulent protéger le "goldigu Chritzmeju". Une prairie près de Hohstetten est protégée par Pro Natura. Pour favoriser la tulipe, l'agriculteur local n'utilise la prairie de montagne qu'avec ménagement et ne l'arrose plus avec des sprinklers. De plus, avec l'accompagnement du bureau Valeco, la population peut aider à étudier la tulipe de Törbj et ainsi favoriser la pérennité de cette beauté rare.

Recherche sur la tulipe de Törbj avec l'aide de la population locale

La tulipe des Alpes du Sud à Törbel fait partie des espèces végétales à protéger en priorité en Suisse. Avec l'aide de la population locale, Valeco GmbH prévoit, sur mandat de Pro Natura et du canton du Valais, de mieux étudier la tulipe au cours des prochaines années : Quand l'espèce fleurit-elle ou se fane-t-elle, quand a-t-elle atteint la maturité de ses graines ? Le nombre de plantes en fleurs est-il le même chaque année ? Quel est l'impact des différents modes de gestion sur la population ?

Les réponses à ces questions et à d'autres doivent permettre d'élaborer des mesures de protection concrètes pour la conservation de l'espèce. Comme il sera possible pour toutes les personnes intéressées de la région de participer au projet, probablement à partir de l'automne 2021, le lien entre la population et cette espèce unique, belle et caractéristique de la région sera renforcé.

Ceux qui souhaitent participer à la recherche sur la tulipe de Törbj peuvent s'adresser directement au biologiste Olivier Putallaz.